Meet the Expert: Rosa Voulon

Meet the Expert: Rosa Voulon

Rosa Voulon (45) kwam bij Proximities werken nadat ze 18 jaar bij het Ministerie van Defensie had gewerkt. Ze begon haar collega’s net een beetje te kennen toen de pandemie uitbrak en alle collega’s op afstand online gingen werken. Nu, iets meer dan een jaar later, is het een goed moment om haar te vragen wat de overstap haar gebracht heeft.

Met haar achtergrond als cultureel antropoloog en analist, heeft Rosa als inlichtingenofficier bij het Ministerie van Defensie gewerkt. Van tactisch en operationeel tot politiek-strategisch niveau. Naast militaire missies in het Midden-Oosten en Afrika, was ze ook verantwoordelijk voor het opzetten van de opleiding voor inlichtingen analisten binnen het Ministerie. Hoewel ze met de overstap een flinke erfenis heeft achtergelaten, gelooft Rosa dat, om je als individu te kunnen blijven ontwikkelen en groeien, je altijd vooruit moet blijven kijken en uit je comfortzone moet stappen. En dat is precies wat ze heeft gedaan.

Rosa, terugkijkend op je eerste jaar bij Proximities, hoe was het?

Intens, een eye-opener en heel interessant. Intens, omdat we gedurende de pandemie heel erg druk waren met de repatriëring het personeel van onze klanten die over de hele wereld werken. Uiteindelijk hebben we in 2020 meer dan 32 mensen uit 8 landen veilig thuis te krijgen. Een bijkomend voordeel was dat ik hierdoor onze klanten sneller leerde kennen.

Afgelopen jaar was ook een eye-opener omdat ik erachter kwam hoeveel winst er nog te boeken is met de voorbereiding van de reizen van zakenreizigers. Vooral naar uitdagende landen. Men is er vaak van overtuigd dat alles wel los zal lopen en op zijn pootjes terecht zal komen. De pandemie heeft hier definitief verandering in gebracht. Met landen die hun grenzen abrupt sloten, waardoor zakelijke projecten soms maanden stil kwamen te liggen, was de noodzaak om je reizen beter te regelen in een klap duidelijk. En het was ook een interessant jaar, omdat ik erachter ben gekomen dat ik met mijn opgedane ervaringen ook veel te bieden heb aan commerciële bedrijven.

Kijkend naar je ervaring op het gebied van reizen naar uitdagende gebieden, wat kunnen we daarvan leren?

Voordat ik bij defensie terecht kwam in 2002, heb ik gedurende één jaar, voor mijn studie Tribale Identiteitsdynamiek, een aantal Toeareg clans in Mali bestudeerd. Het leren van de taal en hun cultuur is daarbij essentieel. Daardoor leer je beter op te gaan in de omgeving en ontwikkel je een gevoel voor mogelijke lastige, of zelfs gevaarlijke, situaties. Tijdens mijn missies bij Defensie heb ik die vaardigheden verder ontwikkeld. Als zich dan een gevaarlijke situatie voordoet, helpen die vaardigheden je om het hoofd koel te houden en jezelf in veiligheid te brengen.

De belangrijkste les die ik mee kan geven is dat iedereen kan in een mogelijk gevaarlijke situatie terecht kan komen. Het gaat er om dat je bewust bent dat dit kan gebeuren en dat je mogelijk gevaarlijke situaties zo snel mogelijk herkent. Als je hier dan ook nog verstandig op reageert, dan zorg je het best voor jouw eigen veiligheid.

En hoe bereiden jullie klanten voor op het gebied van travel safety?

We verzorgen toegespitste trainingen voor de landen waar ze naartoe reizen. Naast algemene inzichten over het land en de cultuur, geven we ze training in allerlei verschillende veiligheidsaspecten. Als er vrouwen in de training zitten, dan behandel ik ook specifieke veiligheidsaspecten voor vrouwen. Het helpt dat ik dan kan putten uit mijn eigen ervaringen, wat soms tot ook hele praktische adviezen leidt.

Zou je een voorbeeld kunnen geven?

Hoe belangrijk het is om rekening te houden met vertragingen en toilet pauzes. Een aantal jaren geleden was ik bijvoorbeeld ’s avonds laat in Bamako (Mali) alleen in de auto onderweg naar mijn hotel toen ik opeens naar het toilet moest. Helaas duurde het nog minimaal twee uur voordat ik in het hotel aan zou komen.

En wat deed je toen?

De meeste verkrachtingen van vrouwen in Bamako gebeuren ’s avonds langs de kant van de weg. Ik ben dus in de auto blijven zitten, met de deuren goed op slot. Ook heb ik direct het hotel gebeld waar ik was en gemeld wanneer ik verwachte terug te zijn.

Travel risk scan

Onderzoek het risico, leer van de hiaten.

Frequente reizigers-app

Al jouw informatie in één applicatie.

Travel safety workshop

Veerkracht in uitdagende omgevingen kan worden aangeleerd !